Mittani – Middle Assyrian Transition

Federico Buccellati, PI

This website is the online presence for the Mittani - Middle Assyrian Transition Project, a research project hosted at the Institute for the Archaeology of the Ancient Near East at the Freie Universität Berlin with Federico Buccellati as the Principal Investigator. The project began in July 2018 and will end in June 2021. The project is funded through the DFG's Eigene Stelle Program; the preparation of the proposal was made possible by a grant from the Goethe Universität Frankfurt (Main) through the Nachwuchswissenschaftler/innen im Fokus Program (Linie A) as well as through a seed grant from IIMAS, the International Institute for Mesopotamian Area Studies.

The mapping portion of the project will use an Open SourceGIS program, and the relevant data will be made available through a GitHub repository, where this webpage is also hosted.

A fragment of a Mittani vessel from Tell Mozan (MZ A18q0631-p1) depicting a series of birds.

Project Abstract in German (English abstract below)

 Obwohl es sowohl detaillierte Studien zu spezifischen Aspekten der Mittani und Mittelassyrischen Zeit (2. Jahrtausend v.Chr.) gibt als auch einige umfassende Studien, fehlt ein monographischer Vergleich dieser Perioden und ihres Übergangs. Die Ähnlichkeiten zwischen beiden Perioden, in Bezug auf Raum und Zeit, ist überraschend: In wenigen Jahrzehnten änderte sich die politische Lage in der Jezireh dramatisch und das Mittelassyrische Reich übernimmt Kontrolle des Gebietes von den Mittani. Auf der anderen Seite weisen beide Perioden in Bezug auf die materielle Kultur sowie die Mechanismen territorialer Kontrolle starke Unterschiede auf. Die Mittani Hinterlassenschaften beschränken sich auf wenige Monumentalbauten und einige Aspekte materieller Kultur in den Städten, die ansonsten eine Kontinuität der lokalen Traditionen aufweisen. Die Präsenz des Mittelassyrischen Reiches hatte einen größeren Einfluss sowohl auf die Architektur als auch auf andere Aspekte materieller Kultur, was auf ein verteiltes Verwaltungssystem zur territorialen Kontrolle zurück zu fuhren ist.

 Ein Vergleich zwischen beiden Kulturen wirft mehrere Fragen auf: Inwieweit ist ein Unterschied der kulturelle Dominanz dieser beiden Staaten für die kontrollierten Städte nachvollziehbar? Steht die Vielfalt der materieller Kultur direkt oder indirekt mit den Mechanismen der politischen Kontrolle im Zusammenhang? Spielt die Menge und Verbreitung von Objekten eine Rolle wie ein Reich, Königreich oder Staat definiert wird? Die Städte, die unter die Herrschaft von Mittani und / oder des Mittelassyrischen Reiches fielen, hatten ihre eigenen lokalen Traditionen und Stile; wie veränderten sie sich unter dem Einfluss der neuen stilistischen Impulse? Die Antworten auf diese und weitere Fragen sind nur durch Vergleiche der materiellen Kultur des Mittani und des Mittelassyrischen Reiches zu finden; wodurch Ähnlichkeiten und Unterschiede aufgespürt werden können.

 Das Projekt hat zum Ziel die materielle Kultur des Mitanni und Mittelassyrischen Reiches in seiner Breite und Tiefe zu bearbeiten. Durch die Untersuchung von 64 Standorten mit Material aus beiden Perioden bekommt das Projekt eine breite Basis. Diese Orte werden zu einer Definition der materiellen Kultur des Mittani und Mittelassyrischen Reiches und ihrer räumlichen Ausdehnung herangeführt. Die Unterschiede in der Verteilung sowie die Beziehung zu den lokalen Traditionen bilden die Grundlage, wodurch die oben genannten Fragen beantwortet werden können. Durch die Einbeziehung unveröffentlichtem Materials aus der Grabung von Tell Chuera - eine Siedlung mit sowohl Mittani zeitlichen als auch Mittelassyrischen Schichten - und Tell Fekheriye, bekommt das Projekt seine Tiefe. Eine detaillierte Analyse der Veränderungen zwischen den beiden Perioden an einem Standort mit kontinuierlicher Bebauung kann einen wichtigen Beitrag zum Verständnis des Übergangs leisten.

Project Abstract in English

 While there are detailed studies for specific aspects of both the Mittani and middle Assyrian periods (late 2 Millennium BC), and even (primarily for the middle Assyrian) some comprehensive studies, what is lacking is a monographic comparison between these two periods as well as the transition between the two. The vicinity, in terms of space and time, between these two states is surprising: within a few decades at most the political power controlling the Jazirah changed dramatically from Mittani to middle Assyrian control. The distance, in terms of material culture and mechanisms of territorial control, between these two states is equally surprising. The Mittani presence is marked by a few monumental structures and a few unique aspects of material culture at select sites in areas which otherwise demonstrate a continuity of local traditions. The middle Assyrian presence had a larger impact in terms of architecture as well as material culture, due in large part to the diffuse administrative system used to control territories.

 In comparing the impact on material culture that the two states had, several questions arise. To what extent is the cultural impact of these two states different in polities under their control? Is the diversity in representation of material culture related, directly or indirectly, to the mechanisms of political control? Does the quantity and quality of the dissemination of material culture play a role in the way scholars apply the modern terms of Empire, Kingdom or State to such societies? The polities which fall under Mittani and/or Assyrian control have their own local traditions and style; how are these affected by the arrival of new stylistic impulses? The answers to these questions can be found in a detailed comparison of the material culture of the Mittani and middle Assyrian states; a comparison which brings answers because by placing the two next to each other their similarities and differences come to the fore.

 This project includes both breadth and depth of elements of material culture from both political states. The breadth on which this project draws is a set of 64 sites with published material from either the Mittani or middle Assyrian periods, or both. These sites, then, lead both to a definition of Mittani and middle Assyrian material culture as well as their distribution over the areas under political control. The changes in that distribution between the two political entities as well as their relationship with local traditions will form the basis from which the questions above can be answered. The project also includes a deeper sample of data from Tell Chuera, by including unpublished material from excavation areas dating to both the Mittani and the middle Assyrian periods, allowing for a detailed understanding of the transition under investigation. The material from Tell Fekheriye, a city at the heart of the Mittani state, gives a solid foundation from which to define Mittani material culture.

Thank you for your interest!